语言学及其应用现状与未来展望

2021-05-17 09:15   来源: 互联网    阅读次数:3181

语言学(linguistics)是一门以人类语言为研究对象的学科,但这门学科对大多数人来说比较陌生,其中一些人还存在着语言学研究有什么用的疑惑。下面就简要地谈谈语言学及其应用现状与未来展望。

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语言学的历史非常古老。人类最早研究语言(language)是从解释古代文献开始的,是为了研究哲学、历史和文学而研究语言的。现代的语言学建立于18世纪初期,随着西方语言学家发现了印欧语言与梵语之间存在类似之处,产生了历史比较语言学,旨在寻找各种语言的原始语。从研究内容的侧重来说,语言学可以被分为理论语言学与应用语言学;前者专注于理论分析和学习,而后者则侧重语言应用的实际调查和研究。

在现代语言学中,研究语言在某一时期的情况,叫做共时语言学;研究语言在不同时期所经历的变化,叫做历时语言学或历史语言学。对多种语言作综合研究,试图找出其中的共同规律,叫做普通语言学。通过语音和词形的比较追溯某些语言的亲属关系,叫做历史比较语言学。用比较方法发现人类各种语言的某些共同现象,叫做类型语言学。为了解决教学或翻译问题而对比两种语言的异同,叫做对比语言学。

语言学的研究对象是客观存在的语言事实。不管是现代的语言还是古代的语言,都是客观存在的语言现象。尽管不同话语表达的意义是带有主观性的和千差万别的,但是传递出来的语言信息却是能被别人共同理解的,语言学被普遍定义为对语言的一种科学化、系统化的理论研究;并且语言是人类最重要的交际工具,是思想的直接现实,人们借助它保存和传递人类文明的成果。语言是人们交流思想的媒介,它必然会对政治、经济和社会、科技乃至文化本身产生影响。

语言学的研究范围包括语言的性质、功能、结构、运用和历史发展,以及其他与语言有关的问题。具体而言,语言学就是要研究人类最核心本能的语言能力,透过对口语、书面语甚至手语进行分析和研究,进而了解语言的本质。除了认识语言本质外,语言学研究还具有多种应用价值,在社会科学和自然科学方面发挥十分重要的作用。可见语言学的基本任务是研究语言的性质,揭示语言的本质,探索语言的共同规律。

作为人类特有的沟通方式,语言在生物或心理层面上反映人类高度演化的心智能力,在社会文化层面上反映人类文明进步。人类创造了语言;语言成就了人类。语言不仅是人们交流思想、传递信息和表情达意的交际工具,它还是人类思维的工具和积聚知识的工具。语言是人们认识世界、传授知识、发展科学、传承文化的必要条件,它在人类社会生活中的重要性决定了语言学这门学科的重要性。

瑞士著名语言学弗迪南·索绪尔教授把语言比喻为棋;英国著名数理逻辑学家路德维希·维特根斯坦教授则说语言是游戏;德国著名哲学家马丁·海德格尔教授说语言是存在之家。在我们看来,语言是沟通的必备交流的桥梁人与人之间最本质的区别是内在思维的不同,然而思维是没有声音的,除非用语言的形式来把它表达出来;语言的交流能拉近彼此之间的距离,让人们在互相理解的基础上携手走向更好的明天。

语言是一种特殊的社会现象,是人类最重要的交际工具。这可以从语音与语义的结合关系以及世界语言的多样性来说明语言是社会现象。语言都是由语音和语义结合而成的,但相同的意义,在不同的语言中就能用不同的声音来表达;在同一语言中也有用相同的声音来表达不同的意义的情形;可见语音与语义怎样结合成特定的语言成分决定于一定社会集体的意志,同时决定于“约定俗成”的社会习惯。

语言学对现代社会具有重要的指导意义。首先,从理论语言学和应用语言学的关系看,理论语言学对各应用语言学有指导意义其次,从语言学各边缘学科的关系看,语言学对其他学科的研究有指导意义。此外,语言学对现代社会也有重要的应用价值,例如在人工智能领域,实现自如的人机对话以及流畅的机器翻译;又如在医疗健康领域,帮助失语症患者恢复言语能力,提高他们的有声语言能力;再如在语言教学上,帮助人们更好地理解语言的本质,培养、提高受教育者的语言能力。

在哲学领域,很多人把“语言学转向”(the linguistic turn)看作是西方现代哲学中的一场“哥白尼式的革命”。他们强调对语言的重视,主张应用现代逻辑的方法对语言进行分析,通过对语言的分析来达到本体论和认识论等方面的结果,从而解决哲学的一些根本问题,这些构成了他们基本的共同主张。他们提出了与传统哲学完全不同的研究问题和考虑问题的方式,极大地推动了哲学(尤其是分析哲学)研究的向前发展。

瑞士著名心理学家·皮亚杰教授曾经说过:“语言学,无论就其理论结构而言,还是就其任务之确切性而言,都是在人文科学中最先进而且对其他各种学科有重大作用的带头学科。”语言学作为一门带头学科,其带头作用主要体现在三方面:一是语言学是自然科学和社会科学的桥梁;二是语言学率先采用先进的工具与方法,对新经济社会的发展起到促进作用;三是语言学有许多领域属边缘交叉学科的产物,如人类语言学、社会语言学、心理语言学、数理语言学、病理语言学、计算语言学、认知语言学、模糊语言学、网络语言学、生态语言学等。

语言学同一系列科学的密切联系加强了语言学在科学体系中的地位和作用,成为现代科学体系中的的研究前沿和关键科学,从而呈现出它的领先作用1980年10月,我国著名语言学家伍铁平教授在“中国语言学会成立大会”上所作的报告《语言学是一门领先的科学》论述了语言学在现代社会的领先作用,使学术界进一步认识到语言学的重要性和领先性。作为一门领先的科学,语言学是连接社会科学与自然科学的桥梁,并使二者相辅相成。语言学的发展可以带动其他学科的发展,从而提高社会的整体学术水平。

1988年1月,我国著名学者周海中教授在“语言学与现代化的学术讲座中指出:在信息时代,人们可以运用语言学理论来描述和构建计算机语言,从而拓宽信息技术理论的发展空间;随着人类社会发展,语言学必将对科技进步产生深远影响。人们运用语言学的技术方法促进了当代科技的发展;这有助于当今科技发展的进程和规律。毫无疑问,未来语言学的应用范围将会越来越广泛,研究内容也将会越来越丰富。

/黄浩、汪辉(作者单位分别为重庆大学人文学部、安徽大学外语学院)


责任编辑:艾米丽
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